¿Es seguro envolver en pañales? Un estudio científico: el bebé más feliz

¿Es seguro envolver en pañales?

A veces, la lupa de la prensa distorsiona la buena ciencia para engañar en lugar de informar. Me temo que ese tipo de distorsión ocurrió con un estudio bastante modesto de 2016 sobre pañales y SMSL. Los medios de comunicación aumentan el volumen de las historias para captar nuestra atención (lo que en este caso confundió a los padres). Los medios de comunicación anunciaron este estudio con una gran cobertura, con titulares provocativos y sensacionales como «¿Es peligroso envolver los pañales?» y «¡Un nuevo estudio muestra que los pañales pueden estar relacionados con el SMSL!» Los médicos, por el contrario, evalúan la investigación con un ojo escéptico, tratando de encontrar los defectos (todos los estudios los tienen) y desentrañar las pepitas de la verdad. Entonces, enfríemos la exageración por un minuto y veamos las preguntas clave sobre los pañales y la salud de los bebés.

¿Qué demostró realmente ese estudio de pañales?

El estudio en cuestión es una revisión de cuatro estudios más antiguos, la mayoría de más de 20 años en el pasado. Su “gran” hallazgo simplemente confirmó el hecho bien conocido de que los bebés solo deben dormir boca arriba, envueltos o no. También señala que dormir boca abajo es más riesgoso (conocido desde 1993) cuando se envuelve a un bebé. Y agrega que envolverlos es definitivamente un mayor riesgo para los bebés mayores de 6 meses, probablemente debido al aumento del riesgo de darse la vuelta.

Vayamos al corazón de lo que los nuevos padres quieren saber: ¿es seguro o arriesgado envolver a los bebés sanos que duermen boca arriba? Hasta ese momento, los autores dijeron que había grandes fallas en el estudio. Los investigadores advirtieron que sus datos son tan escasos que “… se necesitan más estudios para cuantificar si esta práctica [swaddling of back sleeping babies] plantea algún riesgo «. Advierten que, debido a las limitaciones del estudio, no les están diciendo a los padres que dejen de envolver a los bebés menores de 6 meses, a menos que puedan darse la vuelta.

¿Qué ideas críticas dejó fuera el estudio Swaddling?

Este estudio ignora evidencia importante y poderosa que respalda el uso seguro de los pañales (y los riesgos de no envolverlos). En 2014, el Journal of Pediatrics publicó el estudio más completo de muertes relacionadas con el sueño relacionadas con pañales jamás realizado en los EE. UU. Revisó ocho años de todas las muertes relacionadas con pañales informadas a la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor (CPSC) federal. Se informaron menos de tres muertes por año entre los bebés envueltos en pañales. Solo se informó una muerte durante ese extenso período de un bebé que fue envuelto en una manta y colocado en la espalda. De hecho, los autores de ese estudio enfatizaron la seguridad de envolverlos al señalar que «… los informes de muerte súbita e inesperada en bebés envueltos en pañales son raros». ¡Esta baja tasa de mortalidad es una fuerte evidencia de apoyo de que envolver en pañales reduce el riesgo de SMSL! Piénselo de esta manera: el SMSL ocurre en aproximadamente 1 de cada 2,000 bebés. Entonces, con los cientos de miles de bebés envueltos cada año, uno esperaría cientos de informes de bebés envueltos que mueren de SMSL … solo por coincidencia. E incluso más muertes si envolver realmente aumentó el SMSL. Otro tema crítico que se pasó por alto por completo en el estudio, y por la prensa, es la cuestión más importante de salud pública …

¿Envolver en pañales causa SMSL?

Envolverlos reduce dos factores estresantes comunes para los padres: el llanto persistente y la falta de sueño del bebé. Debido a este beneficio, se recomienda envolver en pañales en los libros para padres y el sitio web educativo de la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP). Reducir el llanto y el cansancio de la madre son objetivos clave porque estos problemas a menudo desencadenan una terrible cascada de disfunción y muerte, incluida la depresión posparto (que puede conducir a depresión de por vida, suicidio e incluso infanticidio); abuso / negligencia infantil; fracaso de la lactancia (que puede aumentar el SMSL); prácticas peligrosas para dormir (que pueden aumentar el síndrome de muerte súbita del lactante y la asfixia); estrés conyugal; tabaquismo (que puede aumentar el síndrome de muerte súbita del lactante); accidentes automovilísticos; sobre tratamiento con medicación; y quizás incluso la obesidad materna e infantil.

Estos problemas no son raros. De hecho, son una carga para cientos de miles de familias y le cuestan a nuestra nación miles de millones de dólares en atención médica y gastos relacionados. Por ejemplo, la AAP promueve el uso de pañales para reducir el síndrome del bebé sacudido (que alcanza su punto máximo a los 3-5 meses de edad y generalmente se desencadena por los gritos persistentes de un bebé). Y aunque hubo 22 muertes de bebés envueltos en pañales reportados a la CPSC entre 2004 y 2012, durante el mismo período, se reportaron 1.024 muertes de bebés a la CPSC por dormir en el sofá (la mayoría menores de 3 meses de edad). Por lo general, se lleva a los bebés al sofá cuando lloran, y luego sus pobres madres exhaustas simplemente se duermen mientras los tranquilizan / alimentan.

¿Es peligroso envolver a un bebé?

Un estudio de 2,000 madres encontró que el 44 por ciento de las mujeres reportaron quedarse dormidas mientras amamantaban en un sofá o sillón reclinable. Muchas de estas mamás privadas de sueño no hubieran tenido la tentación de ir al sofá en medio de la noche si sus bebés hubieran estado envueltos en pañales, tranquilos y durmiendo mejor. Es muy lamentable que los autores del estudio hayan optado por ignorar por completo la posibilidad de que envolver en pañales en realidad pueda prevenir el síndrome de muerte súbita del lactante y la asfixia al:

  1. Reducir el balanceo del bebé: Envolverlos correctamente puede dificultar que los bebés se vuelvan a la posición más peligrosa del estómago. En una revisión científica de los pañales, el científico holandés, van Sleuwen, señaló: «La restricción física de envolverlos presumiblemente evita que los bebés se vuelvan boca abajo durante el sueño antes de que hayan adquirido la experiencia de volverse boca abajo y hacia atrás cuando están despiertos». Eso es importante porque varios estudios muestran que los bebés que no están abrazados, que se dan la vuelta accidentalmente, tienen de 8 a 38 veces más riesgo de SMSL.
  2. Reducir el sueño inseguro: La muerte infantil por asfixia accidental durante el sueño se ha cuadriplicado en los últimos 20 años. Al mejorar el sueño y calmar el llanto, los pañales pueden reducir la tentación de una mamá de poner a su bebé a dormir boca abajo, llevarlo a su cama o quedarse dormido en un sofá.
  3. Reducir el tabaquismo: Investigadores de la Universidad George Mason han demostrado que el llanto de un bebé puede empujar a una madre a volver a fumar, lo que está claramente relacionado con el SMSL.
  4. Impulsar la lactancia materna: El llanto y el cansancio llevan a algunas mujeres a abandonar la lactancia porque están deprimidas o dudan de la suficiencia de su leche. Envolverlos puede reducir el llanto y ayudar a las madres a dormir lo que necesitan para producir más leche. Esto es importante porque la lactancia puede reducir el SMSL hasta en un 50 por ciento.

No es de extrañar que una revisión de los pañales concluyera que dormir boca arriba mientras estaba envuelto era lo mejor, «La evidencia muestra claramente que estar en decúbito supino y envuelto disminuye el riesgo de SMSL más que estar en decúbito supino sin envolver.» Y otro experto en SMSL escribió: «Con todo, parecería que las ventajas de envolver a los bebés que duermen en decúbito supino superan los riesgos, si los hay».

¿Es seguro envolver en pañales? ¿Qué es la recomendación de la AAP sobre pañales?

Por último, envolverlos de forma segura puede reducir las caídas graves de los moisés. Durante un período de 15 meses (2012-2013), se informaron a la CPSC 16 incidentes con moisés. Casi el 70% se atribuyó a caídas. Eso es importante porque todas las caídas resultaron en lesiones en la cabeza. Y, un alarmante 45% de las caídas se produjeron entre bebés de cinco meses o menos.

¿Cambiará este estudio el consejo médico actual de envolver a los bebés para calmar su llanto y aumentar el sueño? ¡No! El consejo de la AAP de envolver para reducir el llanto, aumentar el sueño y mejorar la confianza y la competencia de los padres, sigue siendo convincente. Sin embargo, debemos ayudar a los padres a evitar los riesgos de envolverlos incorrectamente. Así que, al igual que les enseñamos a los nuevos padres cómo instalar correctamente los asientos para el automóvil (para evitar lesiones graves), debemos mostrarles a los padres las técnicas correctas para envolverlos (para evitar el sobrecalentamiento, las mantas sueltas, las lesiones de cadera, el sueño de estómago, etc.).

El trabajo de un científico es analizar problemas complejos mediante la evaluación completa de todos los problemas involucrados. En otras palabras, tenemos que estar atentos para no confundir el bosque con los árboles. Cuando se trata de envolver en pañales, la respuesta es lo más parecido a una volcada médica que jamás verá: ¡siga envuelto en pañales!

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