Intolerancia a la lactosa en los bebés: el bebé más feliz

No es sorprendente que algunos padres se pregunten si la intolerancia a la lactosa en los bebés causa cólicos o llanto persistente. Después de todo, la intolerancia a la lactosa en los adultos es bastante común … ¿por qué no agravaría a los bebés?

¿La intolerancia a la lactosa en los bebés causa cólicos?

Piénselo: si lo hiciera, no habría «hora de las brujas». El consumo de lactosa es bastante constante durante todo el día, pero los cólicos tienden a alcanzar su punto máximo por la noche. Pero déjame explicarte cómo empezó esta teoría y por qué es un mito.

La lactosa que ingiere su bebé es digerida por la enzima lactasa en el intestino. Con la edad, los adultos tienen cada vez menos lactasa. Esto hace que algunos de nosotros sean intolerantes a la lactosa causando hinchazón, dolor de estómago y diarrea después de comer productos lácteos. Este problema de los adultos llevó a algunos médicos a especular que los bebés con cólicos podrían estar sufriendo de dolor de estómago debido a la intolerancia a la lactosa.

Pronto, los mercados se inundaron con fórmulas sin lactosa (soja, leche de vaca sin lactosa y leche especial hipoalergénica) y gotas especiales para los cólicos que contienen lactasa … todos pretendiendo ser una cura para los cólicos y la sensibilidad a la lactosa en los bebés. Pero esta promoción multimillonaria se basó en la exageración, no en la salud. Un estudio canadiense no mostró ninguna mejora con la fórmula sin lactosa en bebés con cólicos. Y un estudio australiano no encontró ninguna reducción en el llanto cuando los bebés quisquillosos recibieron lactasa en la leche materna.

La lactosa para bebés no es el enemigo

¿Pueden los bebés digerir la lactosa? En la mayoría de los casos, sí. Lactosa significa literalmente «azúcar de la leche». A diferencia del azúcar de mesa normal (sacarosa) o el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, la lactosa es muy buena para los bebés porque mejora la salud de tres maneras diferentes:

  • Se digiere en glucosa, el combustible clave para el cuerpo… y el cerebro de su bebé.
  • Aporta una gran cantidad de galactosa, esencial para fortalecer el sistema nervioso de su bebé.
  • Cualquier exceso de lactosa que pase a través del intestino sin digerir se fermenta — a gas más un ácido parecido al vinagre — en el intestino grueso. Esto provoca heces espumosas y ácidas que pueden irritar la piel de su bebé (no tan agradable). Pero el ácido suave también puede salvar la vida de su bebé al matar las bacterias malas y estimular Lactobacillus acidophilus (¡fantástico!).

Causas de intolerancia a la lactosa en bebés

Si bien la intolerancia a la lactosa en los bebés es poco común, aún puede ocurrir. La intolerancia a la lactosa en los bebés se debe a dos causas:

  • Los bebés recién nacidos prematuros tienen más probabilidades de tener intolerancia a la lactosa durante las primeras semanas después del nacimiento debido a la deficiencia de lactasa durante el desarrollo. La intolerancia a la lactosa en los bebés prematuros tiende a desaparecer poco después del nacimiento.
  • La intolerancia genética a la lactosa en los bebés ocurre cuando la enzima lactasa no se transmite. Esto les impide digerir la lactosa en absoluto. Es probable que observe síntomas, como diarrea intensa, después de la primera alimentación.

Si le preocupa que su bebé tenga intolerancia a la lactosa, comuníquese con su pediatra.

Tenga en cuenta que una alergia a la leche materna difiere de la intolerancia a la lactosa y es posible que no se diagnostique mediante una prueba de intolerancia a la lactosa. Para obtener más información, lea nuestro artículo sobre alergias a la leche en los bebés.

Síntomas de intolerancia a la lactosa en bebés

Los síntomas comunes de intolerancia a la lactosa en los bebés incluyen:

  • Diarrea con gases
  • Vómitos
  • Gases e hinchazón excesivos
  • Erupción cutanea
  • Resfriados frecuentes

Estos signos de intolerancia a la lactosa serán más o menos frecuentes dependiendo de la cantidad de lactosa que consuma tu bebé. Dado que estos síntomas son muy comunes en bebés recién nacidos y bebés, recomendamos consultar con su pediatra para una evaluación precisa.

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Pensamientos finales: intolerancia a la lactosa en bebés y cólicos

Para los bebés con cólicos, pruebe las 5 S y otros consejos en nuestro video El bebé más feliz en el bloque para calmar a su bebé rápidamente y ayudar a promover un sueño más prolongado y saludable. Si la irritabilidad persiste, hable con su pediatra.

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