La forma correcta de envolver: el bebé más feliz

Escrito por Tara Parker-Pope, publicado el 14 de enero de 2008, en well.blogs.nytimes.com

Envolver a un bebé, la práctica de envolver firmemente a un bebé en una manta ligera, es una técnica antigua que no solo calma a los bebés, sino que los hace portátiles. La técnica está ganando popularidad en los Estados Unidos como resultado de un libro para padres más vendido que enseña a los padres agotados cómo calmar a los bebés que lloran.

Este mes, la revista médica Pediatrics ha intervenido con un comentario, señalando que hay una forma incorrecta y una forma correcta de envolver.

La forma correcta tiene un efecto aparentemente maravilloso. Los bebés quisquillosos, con los brazos apretados para imitar el efecto del útero de la madre, dejan de llorar casi instantáneamente. La técnica ha sido popularizada recientemente por el pediatra Dr. Harvey Karp, autor de «The Happiest Baby on the Block». Pero varios estudios médicos, incluido un informe del año pasado en The Journal of Pediatrics, también muestran que envolverlos puede disminuir el tiempo de llanto. Otros estudios muestran que prolonga el sueño e incluso reduce el riesgo de un bebé de sufrir el síndrome de muerte súbita del lactante o SMSL, pero solo si el bebé está boca arriba. Los bebés envueltos en pañales que se colocan boca abajo tienen un mayor riesgo de SMSL, como se señaló en un artículo de revisión publicado en Pediatrics en octubre pasado.

Pero hay una forma incorrecta de envolver. El tipo incorrecto de vendaje puede afectar el desarrollo de la cadera de un bebé y aumentar el riesgo de displasia del desarrollo de la cadera, un problema relativamente común que, si no se detecta temprano, puede provocar problemas articulares prematuros y dolor crónico en la edad adulta. La displasia de cadera como resultado de envolverlos generalmente ocurre en culturas que envuelven a sus bebés para transportarlos, a veces envuelven sus piernas y los sujetan a una cuna para transportarlos.

Pero los autores del comentario de Pediatrics se preguntan si la creciente popularidad de los pañales en los Estados Unidos puede llevar a un aumento inadvertido de la displasia de cadera entre los niños de aquí. «Aunque apreciamos que envolver a veces puede ser una técnica eficaz para disminuir el llanto y promover el sueño en los recién nacidos, existe la preocupación de que pueda conducir a un aumento de la displasia de cadera», escribieron los autores del artículo, del departamento de ortopedia del Children’s Hospital. en Boston.

Los padres que se envuelven no deben entrar en pánico. La displasia de cadera se corrige fácilmente cuando se detecta. El mensaje real es que los envolvedores deben asegurarse de que lo están haciendo bien y discutir la técnica correcta con su pediatra. Los videos de la serie «El bebé más feliz de la cuadra» también demuestran la técnica correcta de envolver. La clave es dejar suficiente espacio para que las piernas del bebé se muevan. Y un truco simple, agregar un segundo pañal sobre el primero, antes de envolverlo, alivia fácilmente el problema porque empuja las caderas del bebé en la posición correcta. De hecho, un programa a nivel nacional para mejorar la técnica de envolver y promover pañales más anchos a fines de la década de 1970 resultó en una reducción de cinco veces en la displasia de cadera, según el artículo de Pediatrics.

El Dr. Karp compara los pañales con los asientos para el automóvil, algo que los padres deben aprender a usar de la manera correcta.

«Los bebés tienen un interruptor de encendido y apagado para llorar, pero como cualquier otro reflejo, requiere una técnica muy específica», dijo el Dr. Karp. “Durante los últimos 30 años, los libros de pediatría han hablado sobre pañales, mecerse y ruido blanco y todo eso, pero nunca les enseñaron a los padres cómo hacerlo. Estas técnicas deben enseñarse de manera muy específica «.

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