No hay lugar como el hogar para que los bebés absorban toxinas: el bebé más feliz

Por Liz Szabo, USA TODAY

Un bebé que gatea aprende sobre su mundo a cada paso, fortaleciendo sus músculos mientras descubre la diferencia entre los azulejos lisos del baño y las alfombras blandas de la sala de estar. Para sus florecientes papilas gustativas, ambos saben muy bien. Pero las investigaciones muestran que los bebés adquieren más que nuevas habilidades a medida que exploran su entorno.

Los bebés pueden absorber de dos a cinco veces más polvo doméstico que los adultos, a pesar de que pesan solo un octavo más, dice Alan Greene, pediatra del Lucile Packard Children’s Hospital de la Universidad de Stanford. Debido a ese polvo, los bebés tienen más probabilidades de estar expuestos a pesticidas y otros químicos potencialmente dañinos dentro del hogar que afuera, dice. Los niños menores de 2 años también son más vulnerables a las toxinas que los adultos porque aún se están desarrollando, dice Greene. En promedio, los niños de esa edad que están expuestos a un carcinógeno tienen 10 veces más probabilidades que un adulto de desarrollar cáncer, según la Agencia de Protección Ambiental. “Es una suposición sólida que deberíamos ser 10 veces más cuidadosos con los niños”, dice Greene.

El pediatra Harvey Karp, autor de El bebé más feliz de la cuadra, sugiere que los padres abran sus ventanas para ventilar el aire una vez al día, si el clima lo permite. Señala que el aire interior suele estar más contaminado que el aire exterior, en parte debido a los disolventes y otros productos químicos que se encuentran en la pintura, los pisos, las alfombras, los muebles y la limpieza en seco. Sin embargo, las exposiciones tóxicas a menudo comienzan mucho antes de que los bebés puedan gatear. Los bebés de hoy nacen típicamente «pre-contaminados», expuestos a carcinógenos potenciales incluso antes del nacimiento, según un informe del Panel de Cáncer del Presidente en mayo.

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En un estudio de la sangre del cordón umbilical realizado por el Environmental Working Group, los investigadores encontraron 180 carcinógenos en bebés y 217 sustancias químicas que eran tóxicas para el cerebro o el sistema nervioso. La Sociedad Estadounidense del Cáncer estima que alrededor del 6% de las muertes por cáncer, casi 34,000 al año, son causadas por contaminantes ambientales. Debido a que se han realizado tan pocas investigaciones sobre el cáncer y el medio ambiente, es posible que el número real de muertes por cáncer relacionadas con la contaminación sea en realidad mucho mayor, dice el Panel de Cáncer del Presidente.

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