Portabebés: Regreso

Si bien los portabebés y los portabebés han sido durante mucho tiempo una parte integral de la crianza de los hijos en algunas culturas, entre muchos padres estadounidenses, dejaron de usarse en gran medida … ¡hasta hace años! Gracias a estudios científicos, los portabebés, las mantas para bebés y los cabestrillos han experimentado un resurgimiento más generalizado en los EE. UU. Estos dispositivos permiten llevar a los bebés mientras dejan las manos de sus padres libres para otros trabajos. Estos simples pliegues de tela son tan valiosos para los nuevos padres que sospecho que fueron una de las primeras prendas que se inventaron.

Sin embargo, a pesar de su gran practicidad, los portabebés fueron ampliamente descartados en la cultura occidental hace muchas generaciones. A finales del siglo XIX, los carritos de bebé reemplazaron la antigua práctica de llevar bebés para pasear. Empujar un «cochecito de bebé» o un «cochecito», como se llamaba a estos carritos, se consideraba más refinado y parecido a una dama que pasear por la avenida con el bebé colgado del hombro.

Esta preferencia por no sostener a los bebés se vio reforzada por las opiniones vocales de los expertos que advirtieron a los padres que evitaran cargar a sus bebés «demasiado». En 1894, el Dr. Emmett Holt, el “Dr. Spock ”de su época, advirtió a los padres que no levantaran a sus bebés que lloraban, que no los mimaran cargándolos demasiado y que nunca los mecieran hasta que se durmieran. Entonces, durante décadas, los padres continuaron transportando a sus bebés exclusivamente en carritos y cochecitos.

Cochecitos frente a portabebés

Sin embargo, imagine lo que es estar en un cochecito … desde el punto de vista de su bebé. Ahí está ella, hundida en un asiento de cubo sin poder verte ni siquiera escucharte muy bien. Y, cuando dejas de caminar, ¡una inquietante quietud desciende a su alrededor! Los cochecitos son ciertamente herramientas útiles y valiosas para viajes largos (y bebés pesados).

Sin embargo, a fines de la década de 1980, una nueva serie de informes médicos y antropológicos comenzó a hacer que estos asientos rodantes para bebés volvieran a desempeñar un papel más limitado. Estos estudios de los mejores científicos, como Ron Barr de la Universidad McGill, volvieron a familiarizar nuestra cultura con la práctica prehistórica de llevar bebés en cabestrillos para bebés.

Los bebés adoran los portabebés y los portabebés. Nutren sus sentidos de una manera rítmica y relajante. Los bebés que son cargados se ven envueltos por la presencia constante del calor, el olor, el movimiento, el tacto y los sonidos de sus padres. Si me pidieran que comparara los cochecitos con las eslingas, diría que los cochecitos son como cantar “Rema, rema, rema en tu bote” una y otra vez, mientras que los porta-sacos de bebé son como un coro completo que interpreta “El coro de aleluya”.

Los beneficios de una mochila porta bebé

En 1986, el Dr. Barr y su asociado, el Dr. Urs Hunziker, pidieron a las mujeres que llevaran a sus bebés al menos 3 horas al día (en un portabebés o en los brazos). Descubrieron que cuanto más cargaban a un bebé, más tranquila y feliz se volvía. En general, estos bebés abrazados lloraban un 43% menos. Gracias, en parte a estudios como este, los portabebés se han salvado del borde de la extinción y se han enviado de nuevo a la «cima de las listas».

En la década de 1970, las mujeres que llevaban a sus bebés en un portabebés pueden haber sido consideradas rarezas contraculturales en muchas comunidades, pero en la actualidad, las madres de Tacoma a Tallahassee están comprando portabebés como si fueran pan caliente. Ahora, son una parte tan importante de la crianza de los hijos que es casi extraño que una madre no “use a su bebé”.

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